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AT&T砸854亿购时代华纳
美国通讯业巨擘AT&T拟以854亿元大手笔併购有线电视业者「时代华纳」(Time Warner),遭联邦司法部以反垄断为由兴讼阻止;联邦法官12日裁决,AT&T可依原定计划併购,驳回司法部的提控。这项裁决对消费者的冲击目前仍难测,但纽约时报指出,预料将引发企业併购的浪潮,也是对川普政府首次提出反托辣斯挑战的一大打击。

Posted Wednesday, June 13, 2018

司法部声称,AT&T的併购将有碍付费电视的竞争。华府联邦地区法官里昂(Richard Leon)在挤满人的法庭宣布,司法部反垄断执法人员无法提供有力证据来反对这项併购。他表示,司法部未能证明,AT&T併购时代华纳,会导致消费者的选择减少,电视和网路服务收费上涨,因此宣布被告胜诉。

小布希总统任命的里昂也不寻常地敦促司法部,不要对这两家公司完成交易,採取进一步的司法干预。

里昂说,他希望司法部能「明智」地不寻求紧急中止判决,因为这麽做对AT&T和时代华纳「明显不公」。

华盛顿邮报指出,根据两家公司的併购协议,AT&T必须在6月20日前完成併购交易,否则将缴付罚款5亿元。

华尔街日报表示,此诉讼是近数十年最大的反垄断桉件,而里昂的裁决,对AT&T而言,是具有里程碑意义的胜利,因为该裁决使AT&T触角伸及媒体领域而重新定位。该项交易自2016年10月以来悬宕至今。

同时,该裁决将引发一连串媒体併购。康卡斯特(Comcast)早就在等待AT&T桉的裁决结果,该公司打算收购21世纪福斯公司的大部分资产。
此外,AT&T併购时代华纳后,因拥有DirectTV及许多热门频道, 将成为美国最大付费电视传播公司。时代华纳拥有透纳广播系统的CNN、TBS、TNT频道和极受欢迎的HBO频道。

该裁决也是司法部反垄断部门最惨烈的败仗,司法部反垄断部门主任狄拉姆发表声明表示:「我们对法院裁决极感失望,我们依然相信,付费电视市场将因此更缺乏竞争和减少创新。」他说,该部门将会检讨此案,「考虑下一步行动」。

此案是40年来法院首次面对挑战「纵向合併」(vertical merger,或垂直合併)的诉讼,「纵向合併」是指两家企业合併,其中一家是另一家的供应商,也就是供应链的上游和下游的两家企业合併,政府对这类合併的提诉,比「横向合併」(horizontal merger,或水平合併)更难胜诉。

里昂法官的裁决,凸显司法部为何曾经犹豫对此纵向合併案提诉,并可能导致司法部未来再度对此类案件提诉会斟酌再三。

川普总统则表示,AT&T的併购「对美国没好处 」,他说,他相信这项合併将使付费电视价格上涨。在这笔併购交易中,川普经常指摘CNN频道也在其内,川普常指斥CNN的报导「很失败」,是「假新闻」的来源。