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无冕之王的进步和蜕化
对北美的听众和读者来说,本周五(2007年9月21日)一个令人吃惊的消息是世界最大的玩具公司(Mattel,译作美泰)在北京,面对着中国质检总局高官,向中国民众作了道歉。

Posted Monday, October 8, 2007

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道什么样的歉?

美泰公司的执行“副”总裁说到:

我们对此次召回负完全责任,并向中国人民及我们公司的用户,致以个人的道歉。(Mattel takes full responsibility for these recalls and apologizes personally to you, the Chinese people, and all of our customers who received the toys)

从2007年8月初开始,十几天内,这家世界最大玩具公司连续两次宣布涉及数百万之众的玩具召回,这批有质量问题的玩具主要是两个问题,一个是玩具上面的磁铁部分不结实有脱落现象,此前的消费者消息说有三位孩童因吞食了磁铁而到受伤害;另一个问题是部分玩具表面含铅量不符合安全标准,铅含量高了,有可能会导致孩童中毒,但是止目前为止尚无相应的案例报告。

美泰的总裁亲自宣布了玩具召回,当时此公“心情沉重”地对公众说,“我们感到失望、感到难过,但是目前来说,我们已经做了可能的一切。现在每批玩具都在作检测。我们将继续确保我们的产品的质量在业界是最高的”。最后,这位总裁动情地说,“没有任何事情比孩子们的安全更重要的了(nothing is more important than the safety of our children)”。

美泰公司的“表现”令相当消费者感到满意,深深地感到这间大公司依然是可以值以信赖的。

那么,谁应该对此次事件承担责任呢?

当然是接受美泰公司订单的厂商了,中国玩具生产商了。

在北美各大媒体的密集报道下,新近当地的消费者形成一个新习惯就是在购买商品之前先翻一翻标签以确定是不是中国生产的东西(Made in China)。

在此次玩具召回事件之前,还有中国不法商人非法出口小麦蛋白导致30多起北美宠物中毒死亡的案件,不少北美的普通人,难免会“联想”翩翩: 中国产品? 这些廉价的产品,挤垮了我们的制造业,制造失业;现如今其产品质量,现在中国生产的东西竟然危胁到我们可爱的孩子们头上……

其实,对西方国家的一些“习惯性政治动作”比较熟悉的读者,都不难发现一个比较普遍的现象,即,中国是个脏水坑,只要你能找到借口,向这个水坑里再扔脏石头又何妨呢?如此,既可以把自己完全撇清,又能制造轰动新闻。我们从北美主要媒体的报道中经常可以感觉到这种倾向性。

因此,本周五美泰的这一道歉,引起了北美各大媒体的关注,从纸质媒体、空中广播和电子媒体都作了重点报道。很多人都在问,为什么要道歉呢?难道是因为害怕中国官方的“贸易战”?(报载:中国从进口美国大豆中多次检出质量问题,中国向美国和加拿大退回进口冻猪肉因其含有兽药莱克多巴胺成分,中国退回有质量问题的美国造心脏起博器,欧盟警告中国不要伺机报复欧洲企业等等)。

我读了几篇相应的新闻,但是从这些北美主要媒体的报道中,看不到一个合情合理解释。在这些报道只是提到一句:玩具质量问题,不仅仅是中国生产厂家的问题,也有美泰公司本身的设计问题,因此美泰决定向中国道歉。

你不提我还清楚,但是你一报道我反而越看越糊涂,难道玩具含铅量过高也是设计问题,这分明是中国厂家的问题嘛,与玩具设计有什么关系?

其实呢,北美的这些主要媒体在报道美泰公司的道歉时,并没有同时报道另一则新闻:

据周五同日的消息,美国产品质量机构的报告指出,美泰公司生产一种婴儿床导致至少两名孩子死亡和55起事故,估计这批有问题的婴儿床有上百万,这批产品同样是在中国生产的。

铅含量超标,很容易把责任推到中国厂商身上,那么现在发生了婴儿床安全事故,这种事故责任,是不是也很应该把责任推到中国制造厂家身上呢?!

这家世界最大玩具公司的产品问题频出,只要你是一位细心的消费者,只要你是一位愿意对自己孩子安全负责任的父母,都会本能地意识到,美泰玩具的产品质量问题并不那么简单,并不是一句这些玩具是Made in China就能全部解释清楚的!

一些研究公司商业行为的专家学者长期以来执有这样一种观点,他们认为“不少大公司只注重快速推出新产品以占领市场,专注于降低生产成本,而根本没有时间或者说没有投入过多来进行足够的产品测试”。“(就玩具质量问题而言)没有人可以只坐车而不用付代价的”( Nobody gets a free ride on this),这些对大公司典型行为颇有研究的学者告诫道。

因此,这间公司在玩具宣布召回的几十天后才发出道歉,并且选择在北京向中国公众道歉,是有深刻背景的。

一言之,美泰公司能在其总裁作痛心状表演之后的几十天内,派出副总裁到北京向中国人民道歉,不管怎么讲,算是一种进步;但是就北美的一些主流媒体的表演来说,这些仅仅吃惊于美泰公司的道歉、但是却对没能进一步再制造做有关中国负面爆炸新闻而感到失望的新闻媒体,对他们你还能指望什么?标准在当地传媒的笔中和口中,你有什么资格谈评论这些无冕之王的进步和蜕化?

(来源:作者:马铭)