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飛向太空的夢想
我想對近代太空科技有興趣的人,一定會想到位于美国Orlando附近的甘迺迪太空中心看一看。美國飛向太空的夢想在這裏實現,一直到現在,美國的火箭(太空梭或人造衛星)仍然是從這裏發射。

Posted Friday, August 11, 2006

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火箭花園裏展示的都是從前太空計畫用的火箭。當初這些火箭與太空計畫不知花了多少錢,曾經風光一時,現在剩下的價值卻只是供人凭吊。 所有世界各國的太空計畫所強調的都是科學研究與人類和平,然而因為過度誇大光明面,反而讓這些美麗的故事瀰漫可疑的氣氛。會去相信出錢出力的目的在增進全 人類福祉的人,一定也會相信戰爭是和平的必要手段。

阿波羅計畫的指揮模組裏除了靜態的實物與模型展示外,還有很多互動式的展覽,介紹現有 科技與太空知識。也算值回票價的是有兩部IMAX電影放映,其中一部是立體的,介紹國際太空站上太空人的生活,另一部則記錄一次太空梭的任務。電影裏有幾 段是從太空俯瞰地球,藍色的星球美得讓人感動。

甘迺迪太空中心遊客中心會邀請太空人來演講或與遊客共進午餐,並且有巴士載遊客進入太空中心內部固定的路線參觀,在特定地點下車參觀另外的展覽。遊客中心強調這裏的開支完全靠門票收入,政府並沒有用稅金來支援。

巴 士把我們載到阿波羅/農神五號中心,這整座建築被保留紀念整個阿波羅計畫。我們看到的這個展示是重建阿波羅十一號的地面控制中心,節目內容是關於登月模組 登陸時的驚險過程。當初電腦的運算能力還不及現在一輛車上的微處理器,阿波羅計畫從頭到尾能有這麼高的成功率(與這麼低的死亡率)實在是奇蹟。

另 外值得一提的是太空中心所在地的卡那維爾角充滿野生動物,也是Merritt野生動物保護區的所在。如果只到Orlando附近而不再往南走,太空中心裏 是最有可能看到鱷魚的地方。進入禁區的巴士上沿途會經過濕地,也會有很多的水鳥,甚至美國禿鷹(Bald Eagle)。Merritt保護區入口在另外的叉路上,也是值得一去的地方(雖然不及南邊的國家公園或Ding Darling保護區)。火箭發射時應該很吵,但是幸好也不是常常在發射,動物們在禁區內應該是過得挺好的。

旅人行脚